【北海道恵庭市しらかば町にあった本間コレクションについて】


本間コレクションについて書かれたブログがありますので、(株)本間武男からもご説明させていただきます。

本間コレクションは画家本間武男が1988年に北海道恵庭市しらかば町に作った文化施設です。当初は仏像中心の博物館でしたが、4年後にはリニュアルオープンをし、大変珍しい隕石やアンモナイト、たくさんの仮面や彫刻、蝶の標本、船や飛行機の模型、北海道における代表的な建築物の模型も展示されました。

また、当初の構想では本間コレクションの隣にアイヌ博物館も作る予定だったそうです。アイヌ博物館は構想だけで終わってしまいましたが、本間はいつでも手探りで自分に降り注ぐインスピレーションを形にしようと必死だったのではないか?と思います。


【始まりは善意から】


博物館「本間コレクション」の始まりは、当時、北海道苫小牧市に住んでいた画家本間武男が、ある発展途上国出身の男性と出会ったことがきっかけでした。その男性は「母国に小学校を建てたい」という夢を持っていました。

そこで、本間が男性へ母国に学校を建てるのに十分な寄付をしたところ、後日、お礼として数十体の仏像が送られてきました。

本間は心のよりどころとして仏画を描いており(※2)、途上国出身の男性は僧侶をしていたので、寄付のお礼として仏像が送られてきても不思議ではなかったかもしれません。

しかし、寄付を重ねるごとに仏像の数がどんどん増えてしまい、本間は送られてきた仏像を保管する場所に困るようになってしまいました。お金の使われ方も曖昧です。

ですが、共通の知り合いがいたこともあって、受け取り拒否をすることもできず、処分することもできず、本間は「それならば」という気持ちで一大奮起し、「市民や自衛隊員が安らぎを感じ、地域の観光資源になる場所を」という意気込みで、自分も仏像を収集したり、大きな涅槃像を建てたりして、1988年に仏像彫刻博物館をオープンさせました。(※3)

こうした理由あったからだと思います。オープンにあたっては著名な文化人の方たちも協力をしてくれました。(※4)博物館についての新聞記事もたくさん残っていますので、当時は注目度が高かったのだと思います。

4年後にはそれまでのコンセプトだった「戦争と平和と仏教」の他にも、「生命の歴史と民族の文化」を発信する創造的なコレクションを多数加え、心機一転リニュアルオープンしました。(※5)

また、仏像彫刻博物館をオープンさせた1988年は新千歳空港が開港した年だったので、「空のまち千歳」の礎となった飛行機の原寸大模型を作り新千歳空港ターミナルビルで公開したり(※6)、歴史的な飛行機のミニチュアを仏像彫刻博物館の別棟に展示したりもしました。

ですが大小さまざまな展示品の総数が一万点近くにも上る博物館だったため、1. 管理が追い付かなかったこと、2.入館者が減ったこと、3.まちの開発事業の中止が相まって、オープンから十年余りで閉館しました。(※7)



 
※1
1980年頃に10ヶ月をかけて描いた「戦争と平和」の油絵(縦2m横40m)。本間は当時、「戦争の記憶が薄れていく中で、何かを残そうと思った。悲惨な場面はより写実的に描き、戦争の破壊から何を求めるのか、と問いかけたい。」と語っていました。また、「希望する学校や団体があれば無料で貸し出し、平和のために役立ててもらいたい」とも言っています。(この画像は私が繋げたもので実際のものではありません。)



       
 ※2
仏像と画家
 ※2
日本三大稲荷の一つ、岡山県にある神仏習合の最上稲荷に依頼されて書いた絵。中央には稲と鎌を持った最上位経王大菩薩、向かって右手には開祖報恩大師、左手には菩薩様を乗せていたという白狐が描かれています。
※2
故郷のお寺に奉納した絵。左から漁業の安全と海洋資源の保護を願った「波切不動」、農業の発展を願った「明星観音」、国の平和を願った「瑞竜観音」。制作期間は10ヶ月。それぞれ縦2m横2m
※2
昭和天皇の崩御を追悼し平成の飛躍を願って描いた掛け軸の記事。竜の上に聖観音が描かれたこの掛け軸は登別市で発見された4万年前の炭を使って描かれました。(縦1.4m横75㎝)



 
※3
地質の問題でイメージ通りの建物を建てることができませんでしたが、北海道唯一の仏教系博物館でした。 
※3
仏像や彫刻以外にも蝶の標本等を展示しました
※3
まちからはテクノパークにあった樹齢150年の桜の木をプレゼントしていただきました。
※3
桜は無事移植に耐えて満開になりました。



※4
本間コレクション(旧仏像彫刻博物館)の敷地の一角。
※4
当時交流のあった森繁久彌さんの句碑と著名な作家が制作したお地蔵様がありました。
※4
こちらは知人を介して作らせていただいたジョンレノンさんです。オノ・ヨーコさんは北海道のイベントに合わせて仏像彫刻博物館の建設予定地に立ち寄り、画家と市長と3方でモクレンを植樹しました。集まった市民へは「夢を持とう」というメッセージを残してくださっています。(題字の「こころ」は町春草さんです。)

※4
本間は原爆の火も設置しました。私はこの原爆の火が愛国心の表れではないか?と思います。「戦争は終わった」という意味を込めていたのだと思います。



   
※4
天皇皇后両陛下が千歳市のホテルにある画家のギャラリー(版画中心)にお立ち寄りくださったときの写真(1988年頃)。新千歳空港が開港したのを記念し、北海道を訪問なさったのだと思います。
※4
にこやかな両殿下のお写真。お立ち寄りありがとうございました。
※4
まちからは周辺を開発する計画を聞いていました。本間は貸与された土地が川沿いだったため、当初より「水と緑の安らぎプラン」に呼応して計画を練ったようです。(画像は平成2年度のものです)



 
※4
画家はまちや企業に依頼されてこうした洋風女性像のデザインも手掛けていました。 
 



   
※4
「100年の風雪に耐えた開拓時代の美しい建築物を知ってほしい」というコンセプトで、北海道有数の建物のミニチュアを作りました。(実物の1/10の大きさ)。本間コレクション(旧仏像彫刻博物館)は、千歳市と札幌市とを結ぶまち恵庭市にあったので、「観光客の足が向くように」という気持ちも強かったと思います。また、「一人でも多くの市民に見てほしい」とも語っています。(左端の写真は制作途中の搬入時の写真です。)
 ※4
「市民に自由に食べてもらい、大事に見守ってほしい」と語り、敷地内にはリンゴの木20本も植えました。



※5
「仏像彫刻博物館」を「生命感ずる博物館(本間コレクション)」にリニュアルしたときの記事。私は当時を知らないのですが、本間が方向転換をしようとしていたのがよくわかります。「戦争と平和」、「仏教にまつわる静かな死生観」は、まちの開発にあまり馴染まなかったのではないでしょうか。そこで本間は仏像の起源であり、異文化融合の象徴であるギリシャ風仏教美術(ガンダーラ美術)をシンボルとし、生命の誕生を感じる隕石や化石、魂の生まれ変わりの象徴である蝶の標本、ヒマラヤ少数民族の喜怒哀楽が凝縮された仮面等を多数コレクションしました。本間には周囲が考えも及ばないとてもダイナミックな構想や、「町や地域の人に喜ばれるものを作りたい」という愛国心があったことは間違いないと思います。当時の日本も様々な国土計画や都市計画、リゾート開発、民間の活用が言われていたので、画家は地域の文化人としてその役目を担おうとしたのではないか?と思います。
 
       
※5
恐竜は「子供でも楽しめるように」、という気持ちで展示したのだと思います。右上の写真は弁財天様で、弁財天は学問、知恵、財産、芸術の女の神様です。下の段の右端はインド(カルカッタ)のヒンズー教のお祭りに使われた山車飾りで、大変見ごたえがあったそうです。本間は、こうした民族の文化やアジアの宗教にまつわるコレクションを通して、「民族の相互理解と融合による平和」をメッセージしていたのだと思います。(当初はアイヌ博物館も構想していました)



※6 
1992年には千歳市が空の町として発展するきっかけになった「北海」を実物大で復元しました。「北海」は大正時代に千歳村の村民と在郷軍人が作った滑走路へ一番最初に着陸した飛行機で、鉄道の開通に合わせて行った観楓会のお礼に小樽新聞社が飛ばしました。復元された「北海」は新千歳空港ターミナルビルへ展示され、現在は別の場所にあります。
※6
上は明治末期に日本で初めて場周飛行した複葉機。下は世界初の大西洋無着陸飛行(NY-パリ間)に成功し、「翼よ、あれがパリの灯だ」という言葉が有名なリンドバーグのスピリット・オブ・セントルイス号。他にもライト兄弟やレオナルド・ダ・ヴィンチの飛行機がありました。
※6
「北海」は自費で制作しましたが、その後の13機は「ちとせ・大空の夢・アミュージアム」という企画として空港と一緒に制作しました。当時の新聞によると画家は「今では飛行機での移動が当たり前で、空に心を高ぶらせるということもなくなった。でも、ほんの100年前までは、夢のまた夢だった」「空へのあこがれが生んだパイオニア精神、先駆者精神を知って欲しい」と語っています。
 
 
 ※6
旧仏教博物館に「北の空の飛行機たち棟」を作り、昭和初期に札幌-東京間を飛んだ第一号の旅客機を1/10の大きさで復元して展示しました。他にも歴史的な飛行機や、三千三百年前に古代エジプト人が作ったグライダー、日本人で初めて空を飛んだと言われる浮田幸吉の「はばたき機」など15点と、始祖鳥の化石も復元して展示しました。
※6
世界の海で活躍した船46隻のミニチュアを制作し自宅があった港町で展示会を開催しました。制作したの紀元前エジプトの「ファラオの船」、コロンブスがアメリカ大陸を発見した際の「サンタマリア」日本を代表する「日本丸」などでした。
 ※6
1980年に制作した北海道鉄道100周年記念のシルクスクリーン版画(16色刷り)。絵には「札幌鉄道局」と「シャッターチャンスを待ち構える外国人技師」「SL義経号」が描かれていて、中央には「北海道鉄道唱歌」も記されています。



※7
閉館しそのままになってしまった本間コレクションの外観(2008年3月撮影)。
著作権の問題があったものについては当事者間で協議をし撤去しています。
(建物についてはその後まちが解体しました。

恵庭市の皆さんには大変お世話になりました。㈱本間武男から心よりお礼申し上げます。
違った形になりますが地域の皆様に必ず恩返しができるよう、頑張りたいと思っています。
管理人 ㈱本間武男 真藤



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